Doctor Bala: “La India está repuntando los contagios después de meses registrando descensos”

• Entrevistamos a Yadamala Balasubbaiah, médico responsable de los hospitales de la FVF, sobre la campaña de vacunación más grande del mundo y la evolución de la pandemia en las últimas semanas.
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India está afrontando la mayor campaña de vacunación de todo el mundo. ¿Cuáles son los protocolos del Gobierno, cuáles son los grupos prioritarios?

India ha concluido una primera fase de vacunación a personas que están en primera línea, médicos y sanitarios y demás personal que trabaja en espacios de salud. También funcionarios que pueden tener una exposición directa al coronavirus, como policías y recaudadores.

Ahora, el Gobierno ha iniciado la segunda fase del programa, todas las personas mayores de 60 años, menores de 45 con patologías previas. Además, de personal de salud que está recibiendo la segunda dosis de la vacuna.

¿Cuánta gente ha recibido la vacuna hasta ahora?

El objetivo de vacunación en esta segunda fase es de 530.000 personas en Andhra Pradesh, que se sumarían a los miles de trabajadores de la salud inmunizados en la primera.

¿Cuándo calcula el gobierno que se conseguirá el objetivo de inmunidad de rebaño (70% de la población vacunada)?

El ministerio no ha dado ese dato. Es difícil de calcularlo teniendo en cuenta la densidad demográfica de la India.

Hay nuevas cepas del virus, procedentes del Reino Unido, Sudáfrica y Brasil. ¿Son estas mutaciones un problema en la India? ¿Cómo está abordando el Gobierno esta situación?

Hasta ahora no representan un gran problema, pero la Administración sí ha aplicado medidas. Los vuelos internacionales han sido suspendidos hasta finales de marzo y las personas que viajan a la India están obligadas a firmar una declaración que incluye el plan de viaje y un certificado de COVID negativo. A su llegada al aeropuerto de destino se les toma la temperatura a todos los pasajeros, que hará un seguimiento en los siguientes catorce días.

En los últimos días, los casos de COVID-19 han aumentado. Por esta razón es muy importante aumentar la concienciación sobre la severidad del virus y la importancia de seguir manteniendo la distancia social, la higiene y el uso de mascarillas.

India es un gran laboratorio de investigación médica y el país ha desarrollado su propia vacuna. ¿Cree que esto es una ventaja respecto a otros países en lo que respecta a la lucha contra el virus?

 

Sí, lo creo. Cualquier país que invierte en investigación y produce sus propias medicinas es una fuente de eficacia. Especialmente en estos tiempos que estamos viviendo, tener la tercera industria farmacéutica más grande del mundo nos proporciona autonomía respecto a otros países.

India es ahora el tercer país con más casos de COVID-19 (recientemente le ha superado Brasil). Sin embargo, el índice de decesos es muy inferior a la media mundial.  ¿Cómo se explica?

La razón no está del todo clara. Hay muchas hipótesis, pero ninguna evidencia certera. Algunos expertos señalan que es el resultado de su capacidad para diagnosticar y que una implicación ciudadana en las medidas de prevención. Sin embargo, por otro lado, India tiene una densidad demográfica enorme y es difícil mantener la distancia social en lugares tan masificados. En el último año también se ha especulado con factores medioambientales, como el calor y la humedad. Pero esto es cuestionable en mi opinión porque no ocurre en otros países con las mismas características climáticas.

También se ha sugerido que la población india tiene una inmunidad innata debido a su exposición constante a infecciones, lo que ayuda a su sistema inmunitario a responder mejor ante el coronavirus. Sin embargo, una clara ventaja es la juventud de la población india, que sugiere que las consecuencias sobre los casos positivos entre los indios son más favorables.

¿Qué medidas debe seguir la población y hasta cuándo? ¿Hay riesgo de una nueva ola?

La OMS dice que la COVID no va a desaparecer, así que debemos mantener las medidas de prevención: mascarillas, distancia social, higiene personal y sanitización. En estos momentos es difícil decir por cuánto tiempo más. En las últimas semanas ha habido un incremento en el número de casos en algunos estados, así que debemos mantenernos alerta.

En lo que respecta a la colaboración de la Fundación con el Gobierno. ¿Cómo se están organizando los protocolos de vacunación?

FVF facilita el seguimiento de los protocolos establecidos por el Gobierno, como las mascarillas, guantes, lavado de manos, distancia social, pruebas COVID antes de cirugía, etc. Cualquier pequeña acción para evitar la expansión del virus es vital. Todos los hospitales de la FVF trabajan duramente para seguir los protocolos y dar el mejor servicio a los pacientes. Y muy recientemente, hace dos meses, las escuelas han abierto sus puertas a estudiantes de 9º y 10º curso que tenían que examinarse para acceder a estudios superiores, una medida autorizada por el gobierno. Todas las medidas se llevan a cabo en beneficio de la seguridad de los estudiantes.  

 

Entrevista de Raquel Artiles Gaillard